ANNEXE 2 : Définitions

Les pratiquants du vol libre sont appelés libéristes. Ils évoluent dans les zones régies principalement par la propriété des terrains utilisés, et la réglementation aérienne auxquelles ils doivent se soumettre. Ils pratiquent leurs disciplines tout au long de l’année, dans des milieux et avec des objectifs sportifs différents selon la saison. Ils sont tenus à la possession d’une assurance en responsabilité civile aérienne. Les brevets fédéraux ne sont pas obligatoires.

Les diverses formes de pratique sont présentées succinctement ci-dessous.

Pratique de loisir sur site et hors site
Vol sur sites homologués (600 en France) ou non , balistiques ou de durée. Atterrissage sur terrains dédiés. Pratique largement majoritaire.

Vol de distance
Vol au départ de sites homologués ou non. Atterrissages sur terrains dédiés, ou « en campagne », après déplacement en vol de quelques kms à plus de 100 kms. Format de compétition classique avec but à atteindre au plus vite après circuit imposé.

Soaring en bord de mer
Vol de durée (éventuellement distance) sur sites de type falaise, avec allers retours à proximité de terrains permettant la « repose » au décollage.

Vol montagne ou vol "rando”
Vol de dénivelé important au départ de sommets, après accès généralement à pied ou à ski.

Voltige
Ou acrobatie : figures réalisées en vol, seul ou à deux en "synchro", basées sur des rotations autour des trois axes, et descente à fort taux de chute. Format de compétition relativement récent, pratiqué généralement au dessus de l'eau.

Vol à ski
Descente en vol le long de piste enneigée, avec multiples contacts avec la neige, demandant une grande précision de pilotage.

Speed riding
Dernier né des formes de pratique en parapente. Vol et ski sous voile à des vitesses importantes, sur sites ou zones conventionnés, (hors piste de domaines skiables en station de ski). Matériel spécifique (voiles de moins de 16 m²).

Mini-voile
Matériel de petite surface permettant de jouer dans le vent fort. Utilisé aussi l'été sur site ou hors site. Vitesse de l'aile très importante.

Vol Biplace
Vol à deux sous le même appareil. L'outil idéal de la découverte, utilisé aussi régulièrement dans l'enseignement comme moyen pédagogique.

Treuil
Moyen mécanique permettant l'envol sur terrain plat. Système "fixe" ou "dévidoir" selon l'espace disponible. Utilisé pour la mise en vol dans certaines compétitions en deltaplane. Le pilote s'élève de quelques centaines de mètres, puis "largue" la ligne pour se retrouver en vol "libre".